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"Potosí, un tesoro escondido"

El 1º de Abril de 1545 (fecha de “Toma de Posesión del Cerro”) se admite como la de fundación de la ciudad de Potosí, por los capitanes Juan de Villaroel y Diego de Centeno, con el nombre de “Villa Imperial de Carlos V “.

  

La palabra “Potosí” se utiliza como símbolo de una rica montaña donde los conquistadores extrajeron plata suficiente como para hacer de España uno de los países más poderosos de esa época. Según la leyenda en el año de 1545 Diego Huallpa, un pastor local, perdió una llama y al encontrarla, ya muy tarde para volver a su casa, hizo una fogata para pasar la noche. Al día siguiente encontró plata en el lugar donde había prendido la fogata.  Ubicada en el árido Altiplano, muy pocas calles son rectas, más bien tienen curvas y ángulos, lo que ayuda a romper el fuerte viento que sopla continuamente. Las calles son empedradas y otras tienen el adoquín de antaño. Los balcones tallados en fina madera contrastan con otros más simples. Las entradas principales a palacios y mansiones dan a conocer los escudos de familias tallados en granito.

La Casa Real de la Moneda, es una reliquia que testimonia el símbolo comercial de una época en la cual la actividad financiera cumplía un papel importante en Potosí y el mundo. Hoy se ha convertido en un extraordinario museo y un excepcional monumento de la arquitectura del siglo XVIII.

Aspectos Geográficos

El departamento de Potosí está situado en el ángulo Sudoeste del país con una altura de 3.976 metros sobre el nivel del mar, con una superficie de 118.218 Km2. Limita al Norte con Cochabamba y Oruro, al Sur con la República de la Argentina, al Este con Chuquisaca y Tarija y al Oeste con la República de Chile.

Temperatura

El clima en el departamento de Potosí es frío con excepción de algunos valles de clima templado que se encuentran entre las montañas. Una de las zonas más frías de Bolivia se encuentra en este departamento el salar de Uyuni, donde la temperatura desciende a 20ª bajo cero en el invierno.

Población

La población del departamento de Potosí es de 774.696 habitantes (Estimada 2000 INE) con una densidad de población de 6.55 por Km2. La ciudad de Potosí tiene una población de 162.212 habitantes (Estimada 2000 INE)